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20岁的“创业家”:90后和他的“全球充电网络”梦

时间:2017-03-08 01:31
  心有多大,舞台就多大。22岁的Kenneth Lou从大学就开始自己的创业之旅,现在他正在众筹网站Kickstarter上为其发布的新产品Amepere筹资,但他的梦想不止于此,他想要建立亚洲第一个无线充电网络。 按常理来说,一位22岁的年轻创业者是不会有如此大的抱负、不会有如此广的人际关系、创业准备不会做的如此充分;因为和这些大学生创业者们比起来,还是一些年长企业家创业成功机率要高,毕竟他们有丰富的专业经验。 但是新加坡企业Novelsys的创始人Kenneth Lou并不这么认为,他觉得自己是个例外。他认为他的使命就在于“为世界提供能量”。 当Lou在采访中谈到自己公司的发展计划时他说道:“我把所有的东西都做成了幻灯片。”谈到他学生时代的创业历程时,他向我们展示了一个幻灯片——他在新加坡国立大学上学期间,他曾停学一年来创业。然后他又打开了另外一个幻灯片,向我们介绍了他们这个创业团队成立的始末。 Lou是个非常有进取心的年轻人,他足智多谋、精明能干。Novelsy的雄心是很多老练的企业家所不及的,Lou的想法对于他们来说更是一个巨大的挑战。现在,Novelsys正在众筹网站Kickstarter上为其发布的新产品Amepere筹资,Amepere是一款移动电源,但它和普通的移动电源有所不同,它支持Qi标准的无线电技术。Qi是全球首个推动无线充电技术的标准化组织——无线充电联盟(Wireless Power Consortium)推出的“无线充电”标准,具有便捷性和通用性两大特征。 这款产品着实是一款用户友好型移动电源,因为相比现有的移动电源,它不需要顾客随身携带长长的数据线。它还有一个更加智能的功能,它自带一个配套的移动应用,这个应用可以让用户知道什么时候该给自己的设备充电,什么时候设备已经完成充电任务了。 Ampere是专为智能手机设计的,它比Mophie(一家屡获殊荣的移动智能设备及配件设计商和制造商)充电背壳更具灵活性。你只需要将支持Qi无线充电标准的智能手机放入Ampere皮套内,手机就会自动开始充电。像iPhone这样不支持Qi无线充电的智能机,Ampere给它们配备了特殊的充电皮套和一个可移动的接收器。 Ampere的电池容量是2700mAh,零售价是99美元,它的价格似乎比小米和其他品牌的移动电源要高许多。普通移动电源的售价是Ampere的五分之一,电池容量反而是Ampere的四倍左右。Lou希望在今后的量产阶段能把价格降下来。 就算Ampere以其高价会销售的很好,新加坡的另一家创业公司Pirate3D仍然认为Lou公司的发展会十分艰辛,因为他觉得一旦某种产品的销量有所下降,众筹公司间的潜在冲突就会暴露无遗。 对于一家新兴企业来说,在生产软件产品的同时又要生产硬件产品是相当困难的。一旦生产环节出现一丁点问题,企业的产品就可能面临着无法如期交货危险。这种情况下,顾客会对生产商极其不满,大量的顾客甚至会要求退款,这会让企业陷入资金流动短缺的危险处境。Ampere就面临上诉的危险,因为这款产品只是对市场上现有的同类产品的进行了改进,在创新上并没有实质性的突破。 事实上,目前Novelsys每卖出一部Ampere,都会亏损几美元,但是Lou认为销售量的提高可以弥补这部分亏损。他在采访中说道:“这次Ampere在Kickstarter上进行众筹,实际上是一次代价很大的市场营销活动。”零售也是弥补亏损的一种重要方法,只不过它的效果显现地有点慢。 Ampere看似是Noverlsys公司推出的主要产品,但实际上它只是Noverlsys实施其宏伟计划的一个小小的开端。Lou正在构思他的第二步计划,这次就不仅仅是生产一款简单的硬件设备了,而是要采用Noverlsys技术建造的一个无线充电网络。 这个计划暂时叫做Juice,他们计划在城市内建立无线充电站,尤其是在城市的咖啡厅和餐厅。顾客只要下载他们的应用并进行注册,就可在有无线充电站的地方为其设备免费充电,安装这些无线充电站的咖啡厅或其他场所需缴纳一定的费用。要是你的电池是可充电电池,下次使用时无需重新连接,可以直接使用无线充电。 作为回报,那些咖啡厅、餐厅老板能得到什么呢?他们可以投放目标广告,并以提供更多的充电时间为由,向顾客收取费用。这个想法在亚洲还是第一次出现,但它并不新鲜,因为在世界上已经出现过了。星巴克和Duracell Powermat在2014年就开展无线充电网络实施了合作,旧金山200家星巴克的店内安装了无线充电板。星巴克将在不久后,在其亚洲的咖啡店内也安装无线充电板。 Lou在采访中表示:“Ampere和Juice会创造出一个无线充电系统,有了这个系统,人们可以随时随地为自己的设备充电,无须再为自己的设备没电而担心——我们就是希望每个人的设备永远都保持在电量充足的状态。” 要想让Juice成为一个可行的计划,Lou必须出手要快,要尽快占据亚洲市场。他预计2015年6月能在新加坡城区内推行这个计划,在年底前将其推广至新加坡的各个地区,届时他们会和一些大型的餐饮连锁店进行合作,比如Coffee Bean、星巴克、麦当劳等。他计划在2016年中期进军国际市场,那时Novelsys就会成为像Powermat这些著名的无线充电公司的收购目标了。 毫无疑问Lou已经不下数十次了在自己脑海中构思这个计划了,他也毫不遮掩的将自己的计划广而告之并为此付出行动。他觉得新加坡志在成为一个智能国家,而实现这个目标要靠三种重要的资源。第一种是数据;第二种是电力——城市的居住者走到哪里都能找到充电的地方;第三种是咖啡,为城市的建造者们补充能量,咖啡店最好是做到像星巴克和Coffee Bean一样出色。 但是一家初创企业要想沿着创业者制定的计划发展并不容易,尤其是在无线充电技术的标准还未统一的情况下。Powermat无线充电技术公司使用的是Power Matters Alliance标准,而Ampere是基于Qi标准。在19世纪80年代晚期的电流大战中,交流输电方式战胜了直流输电方式,从那以后这种标准不统一的现象在无线充电技术行业一直存在着,不同的人总是倾向于不同的电流输入方式。 即使到了今天,该行业仍未确定究竟该订立何种标准。在电池技术的发展过程中,也在不断出现具有创新竞争力的新技术,从石墨技术到电子皮肤技术再到远距离能量传输技术。 上面这些技术中的任何一种技术可以让Novelsys公司的技术黯然失色,但是Lou却不以为然。他在采访中说:“我们并不是一个科技团体,我们只是基础设施的提供者。”他说MyRepublic公司的副总裁Greg Mittman是他们团队的导师。这家公司正在采用云计算技术来降低亚洲电信行业的网络运算成本。 Lou在采访中表示,在众筹开始前他做了大量的准备工作。他向我展示了许多他使用过的数据材料,在准备过程中,他计算了每个产品所需的成本,还预计了销售盈亏的状况。 在进行众筹之前,Lou还咨询了许多新加坡硬件新兴企业。他在采访中表示他和著名的游戏设备生产商Razer以及无线扬声器企业X-mini进行了深刻的讨论,从他们那里获得了有关一些生产方面以及怎么与合同制造商联系的建议,还请教了分销渠道的事。 Lou还向新加坡创业公司Vibease(推出了世界上第一款智能振动器)和Pirate3D(新加坡3D打印初创公司)请教。他们之间的谈话使Lou坚信应该把首批产品的销售地点选在新加坡国内,以此避免和深圳推出的产品销售发生冲突。 他计划在新加坡国内生产第一批Ampere的产品数量为4000部。如果市场的需求量超过了4000,将会由印度尼西亚的生产商进行生产,该生产厂家位于印度尼西亚的Batam岛上,距新加坡很近。Lou从深圳听到了许多恐怖的故事,比如产品的零件是如何在生产过程中被换掉,产品的设计理念是如何被抄袭,还有产品是如何被仿造。 由于首批的生产量较少,Lou认为没必要进军中国市场。他们之所以选在新加坡国内,是因为他们比较了解国内的生产线,产品质量也好掌控,还能和生产商及时沟通交流。Lou表示只有当订单量超过1万时,他们才会考虑中国深圳的厂商。 为了全心全意经营Novelsys,Lou选择了暂时休学,还组建了一个8个人的团队。他们团队在iJam(新加坡的一个加速器)举办的活动中获胜,为Noverlsys筹集到了6万美元的资金。 Lou此前有过创业经历。他曾经推出过一个每日一购的应用,该应用支持全球性服务;但是他的合伙人却中途退出,导致这个应用没有能够发展壮大。他的第二次创业经历是成立了一家公司,整理那些供人们下载和试用的应用,但是这次创业也以失败告终,因为他当时的联合创始人欺骗了他。 新加坡国立大学设立了一个肯特岗奖学金(创业奖学金),学生可以通过竞赛获得这笔资金。Lou开始在校园内四处张贴海报,寻找联合创始人,海报的标题则是:“你就是下一个Elon Musk(世界上最励志的企业家和创业者)”,但是没有人与他联系。后来,他给学校的电子工程系发了一封电子邮件,就这样,他认识了现在公司的联合创始人Mark Keong,Keong后来成为了这家公司的工程灵魂人物。 Keong又找到了他在新加坡学习时结识的工业设计师Delane Foo。就这样,三个人参加一系列新的创业竞赛活动,并赢得了学校的奖学金。但是要建立起一家真正的企业,光有商业计划是不行的。 有一次Lou的导师问他:“你是想赢得更多的商业计划的比赛,还是想开一家属于自己的公司?”就是这一问点醒了他,让他找到了自己的人生方向。随后他获得了iJam的资助,还获得了8.2万美元的天使投资。他现在的目标是从SPRING TECS那里获得45万的科研补助金,预计在两年内完成A轮融资,融资金额达到450万美元。 对于一个学生来说,要想创业需要学习的东西还太多,但是Lou不同于一般的学生。他是Pilip Yeo Initiative项目三位成员中的一位,这个项目是以新加坡一位著名的政府官员命名。这项计划让Lou有机会接近Philip Yeo和他的社交圈子。如果你想在一个由政府主导国民经济的国家实现你的伟大抱负,那么接近一个政府官员将对你有巨大的帮助。因此,Lou可以得到他创业所需的帮助。 “我才22岁,我总喜欢鼓励和我差不多大的青年人去创业。因为我们没有车贷、没有房贷;我们没有结婚、没有孩子;我们不需要承担家庭责任。我们可以一心一意的创业。”Lou在采访中说道,“我们需要学习,但是我认为我们所接触到的人、我们建立的社交圈子远比一个学位要值钱的多。”
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